Vienna  is  a  city  full  of  stories,  secrets and  hidden  treasures.  Like an open-air museum,  the  city  is  full of  endless  attractions  one  can’t miss! But behind  the  scenes, in the hidden  courtyards  and  narrow  alleys, another  side  of  Vienna  can  be  seen  – a  secret  Vienna!

Secret  Vienna  is  a  Viennese  tourism company  devoted  to  the  exploration of  the city’s  hidden  gems.  We  offer  a large  variety  of  tours  and  experiences about  various  fascinating  and  unusual themes.  We  work  only  with  licensed tour  guides  and  currently  offer  over 30  different  tours  in  6  languages  – English,  German,  Italian,  French, Russian  and  Hebrew.

We  invite  you  to  use  Metropole’s special  code: SVMetropole2018 and enjoy a 20% discount on your next  secret  tour  in  Vienna! Book  tours  on secretvienna.org

THE LUCK OF THE CHIMNEY SWEEP

A  large  sign  depicting  a  chimney  sweep  juts  out  over  the  street  with  his  ladder  and  flue  brush  at  Wipplingerstraße  21,  just  next  to  the  Hohe  Brücke  in  the  1st  district.  While  the  real  thing  can  still  be  seen  around  town  regularly, this representation  actually  has  nothing  to  do  with  clearing  soot  –  disappointingly,  he  is  merely  a  logo  for  the  licensed  lottery  Company  Hohe  Brücke,  which  belongs  to  the  Austrian  Lottery  Foundation. But  even  corporate  mascots  have  a  few  secrets  to  tell: Why  would  a  lottery  have  a  chimney  sweep  as  a  logo?  It’s  because  that   profession  has  long  been  considered  a  bringer  of  good  luck  in  Austria –  something  you  generally  need  to  win  the  lottery!

This  goes  back  to  the  Middle  Ages, when  life  was  organized  around  fire  and  chimneys  in  the  winter,  for  many  the  sole  source  of  light  and  warmth.  While  chimneys  provided  comfort,  they  also  presented  a  constant  danger  –  if  they  weren’t  cleaned  regularly, toxic  gases  and  spontaneous  fires  could break  out,  often  with  fatal  consequences. Wives,  therefore,  constantly  nagged  their husbands  to  clean  out  the  chimney,  but this  was  difficult  and  often  hazardous work  for  the  untrained.  Hence,  it  was considered  great  luck  if  a  chimney  sweep happened  to  be  walking  by  who  could  do the  work  professionally  and  for  a relatively  small  fee.  The  danger would  be  gone  for  a  while,  your wife  would  stop  pestering  you and  you  didn’t  have  to  risk  life and  limb  by  climbing  on the  roof  –  an  excellent and  lucky  solution!

But it wouldn’t be Vienna if the venerable  chimney  sweep  didn’t  have  the Kaiser to  thank  for  his  reputation  as  well. The  story  goes  that  the  k.u.k.  chimney sweep  responsible  for  maintaining  the imperial  chimneys  at  Schönbrunn  Palace once  overheard  a  plot  to  assassinate  the emperor  while  cleaning  inside  a  shaft. He  alerted  the  Imperial  household,  thus foiling  the  plan  and  saving  his  liege.  Is  this story  true?  We  don’t  know,  but  it  helped cement  the  reputation  of  chimney  sweeps as  bringers  of  luck and  good  fortune in  the  minds  of  the  Viennese!

THE BLACK SPANIARDS

If  you’ve  taken  trams  No.  37,  38,  40,  41  or  42  from  Schottentor,  you will  likely  remember  the  name  of  the  first  stop:  Schwarzspanierstraße (Black  Spaniard  Street).  The  peculiar  name  stems  from  the  1620s, when  members  of  the  Order  of  Saint  Benedict  came  to  Vienna  and  built a church and monastery close to Schottentor (Scottish Gate, itself  named  after  a  cloister  founded  by  erroneously  identified  Irish  monks). Completed  in  1639,  this  church  unfortunately  did  not  survive  the second  Ottoman  siege,  but  a  new  one  was  built  in  the  1690s.

At  some  point  in  the  late  18th  century,  the  order  moved  out,  and  the  church  has  served  many  others  since:  providing  spiritual  succor  for  soldiers,  storehouse  for  the  imperial  army,  conducting  Lutheran  and  Russian  Orthodox  services  and,  in  its  last  reincarnation,  serving  as  a  dorm  and  event  location.

However,  the  only  part  of  the  church  remaining  is  the  façade  –  a  bomb  hit  it  in  1944  and  the  rest  could  not  be  saved. But  why  “Black Spaniard?”  Very  simple:  The  first  Benedictines  who  came  to  Vienna were  from  Spain  and  wore  black  habits.  Therefore  –  similar  to  the  Dominican  monks  that  gave  the  London  neighborhood  Blackfriars  its  name  –  people  referred  to  them  as  the  Black  Spaniards!

THE BLACK SPANIARDS